Les principales villes de Madère

Santana

Située dans le nord-est de l’île de Madère, Santana est un véritable emblème de l’archipel grâce à ses pittoresques maisons triangulaires au toit de chaume, connues sous le nom de Casas de Colmo. Ces constructions, datant du 16ème siècle, sont aujourd’hui préservées principalement à des fins touristiques.

La région environnante de Santana est dotée d’attraits uniques, caractérisés non seulement par une biodiversité exceptionnelle au niveau de la faune et de la flore, mais aussi par un patrimoine culturel riche. C’est l’endroit idéal pour partir à la découverte des plus belles Levadas de Madère, ces canaux d’irrigation spectaculaires qui parcourent l’île.

N’oubliez pas de visiter le Madeira Theme Park, un parc thématique dédié à l’histoire, aux traditions et à la culture de Madère.

Ribeira Brava

Située sur la côte sud-ouest de l’île de Madère, la ville de Ribeira Brava, dont le nom signifie “la rivière sauvage”, trouve son origine dans la tumultueuse rivière qui se précipite impétueusement dans l’océan Atlantique à ses abords. Encastrée au cœur de vallées abruptes, la ville offre des panoramas exceptionnels sur la nature environnante et l’immensité de l’océan Atlantique.

Ribeira Brava est également renommée pour sa plage de sable noir, une création humaine qui offre un contraste saisissant avec le paysage environnant. L’église de São Bento, datant du 16ème siècle, est considérée comme le monument le mieux préservé de l’île, et elle est l’un des joyaux de la ville. De même, son marché municipal est un lieu incontournable, où vous pourrez découvrir les saveurs et les artisanats locaux. Ribeira Brava se révèle être une petite ville côtière aux charmes multiples.

Câmara de Lobos

Niché entre l’océan et d’impressionnantes falaises. Son nom, Câmara dos Lobos, trouve son origine dans la présence passée de loups de mer, loups signifiant “lobos” en portugais, dans cette région. Aujourd’hui, le village est entouré de vignes et est célèbre pour son vin de Madère renommé, ainsi que pour avoir donné naissance à la Poncha, une boisson mêlant eau-de-vie, jus de citron et miel.

La beauté pittoresque de sa baie, dominée par la majestueuse falaise du Cap Girão culminant à 580 mètres (la plus haute falaise d’Europe), a été une source d’inspiration pour de nombreux artistes, dont Sir Winston Churchill, qui a immortalisé ce paysage dans les années 50 grâce à ses talents de peintre.

São Vicente

Niché au cœur d’une des vallées les plus pittoresques du nord de l’île de Madère, le village de São Vicente est renommé pour son centre de volcanologie ainsi que pour les grottes spectaculaires formées par la lave lors d’une éruption datant de 400 000 ans. Au centre du village, une église datant du 17ème siècle dédiée à Saint Vincent, le saint patron de la localité, enchante les visiteurs avec ses magnifiques fresques ornant le plafond. Dans cette vallée, proche du rivage, une petite chapelle a été érigée à l’endroit même où Saint Vincent aurait fait son apparition.

Plus récemment, São Vicente est devenu une destination prisée des surfeurs du monde entier grâce à sa plage de galets et aux conditions exceptionnelles qu’elle offre pour la pratique de ce sport. La combinaison de son riche patrimoine culturel et de ses attraits naturels en fait une escale incontournable lors de votre voyage à Madère.

Porto Moniz

Située à l’extrême nord-ouest de l’île de Madère, Porto Moniz est l’une des plus anciennes municipalités de l’île, imprégnée d’histoire et de beauté naturelle. La ville est célèbre pour ses piscines naturelles, façonnées par la lave volcanique, qui en font un lieu unique en son genre. Une autre attraction emblématique de Porto Moniz est le fort de São João Batista, construit en 1730 dans le but de protéger l’île contre les attaques de pirates. Aujourd’hui, ce fort abrite un aquarium fascinant, où plus de 70 espèces de poissons, originaires des eaux de l’archipel, évoluent paisiblement.

La ville propose également le Centre des Sciences Vivantes, un lieu où vous pourrez explorer des expositions interactives captivantes. Ne manquez pas l’opportunité de prendre le téléphérique d’Achada da Cruz jusqu’au Mirador de Santa, offrant une vue panoramique exceptionnelle sur la région environnante. Porto Moniz est une destination incontournable pour les voyageurs en quête d’une expérience riche en culture, en histoire et en beauté naturelle sur l’île de Madère.

Machico

Située sur la côte est de l’île de Madère, Machico revêt une importance historique particulière, car c’est ici que les explorateurs portugais ont posé le pied pour la première fois en 1419. Autrefois capitale de l’archipel jusqu’en 1508, Machico porte encore les marques de son passé, notamment grâce à la présence des franciscains qui ont érigé plusieurs lieux de culte. L’un des plus célèbres est la Capela dos Milagres.

La baie de Machico offre une invitation à une randonnée pittoresque, qui vous emmènera de la mer à la terre ferme. À l’est de la vallée, le Mirador du Pic de Facho offre une vue panoramique sur les sommets de la zone centrale de l’île, jusqu’à la Pointe de São Lourenço.

La Plage de Banda Além mérite également une mention spéciale avec ses 125 mètres de long et 70 mètres de large. Cette plage se distingue par le fait qu’elle est constituée de sable jaune importé du Maroc, ajoutant une touche d’exotisme à la beauté naturelle de Machico. Une visite à Machico vous offre une plongée fascinante dans l’histoire de Madère, tout en vous permettant de profiter de ses splendides paysages.

Calheta

Fondée en 1430, Calheta s’est épanouie pour devenir la plus grande municipalité de l’archipel, nichée au sud-ouest de l’île de Madère. Grâce à sa superbe marina et à ses deux plages de sable doré aménagées de manière exceptionnelle, Calheta est aujourd’hui reconnue comme l’un des principaux pôles touristiques de l’île.

Cette municipalité recèle bien d’autres trésors, dont un foisonnement d’églises et de chapelles qui racontent l’histoire de la région. Le Centre des Arts “Casa das Mudas” est un lieu incontournable pour les amateurs d’art, avec ses expositions artisanales captivantes. À Calheta, ne manquez pas de visiter l’Engenho de Calheta, la plus prestigieuse rhumerie de tout l’archipel. Ici, vous pourrez non seulement observer le processus de fabrication du rhum, mais aussi déguster ce spiritueux, ingrédient clé de la célèbre boisson de l’île : la Poncha. Calheta offre une combinaison parfaite de plages ensoleillées, d’histoire, d’art et de traditions locales à découvrir.

Santo da Serra

À l’est de l’île de Madère, Santo António da Serra se distingue par ses paysages envoûtants et romantiques. Perchée à 660 mètres d’altitude, cette commune repose sur un plateau orné de pins, d’eucalyptus et d’une végétation luxuriante. L’un des joyaux de la région est la Quinta da Junta, un parc exquis parsemé d’azalées, de magnolias, de camélias et de myrtes. Il abrite également un charmant petit jardin zoologique et offre une vue imprenable depuis le belvédère, le Miradouro dos Ingleses, qui surplombe toute la vallée. Santo António da Serra est un véritable paradis pour les amoureux de la nature, offrant un havre de paix au cœur de la splendide île de Madère.

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